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Nerprun (Rhamnus)

Nerprun

Alaterne (Rhamnus alaternus)

L’alaterne est LA plante de la garrigue et du matorral omniprésente souvent confondue avec la filaire (Phillyrea). Les feuilles de l’alaterne sont comme son nom l’évoque (faux-ami cependant voir l’étymologie) alternes mais c’est difficile à voir. La bordure cartilagineuse (parfois rouge) des feuilles et les nervures en candélabre sont de meilleurs critères.

Alaterne

Étymologie du nom

Du grec rabdos « baguette » allusion à la flexibilité des rameaux et alaternus non parce que les feuilles sont alternes (faux-ami semble-t-il) ; le terme alaternus désignait déjà le nerprun en latin mais l’étymologie reste obscure. Quant au français nerprun il vient du latin populaire niger prunus « prunier noir » (concerne la bourdaine)

Description

Caractères distinctifs
Les critères habituels résistent mal au polymorphisme de la plante. Bien sûr à l’époque de la fleur ou du fruit la distinction est aisée il n’en va pas de même le reste de l’année (confusion fréquente avec Phillyrea).

En fait le caractère visiblement alterne des feuilles doit faire penser à R. pumila (10-14 nervures arquées nettes) ou R. alpina (20-30 nervures droites) aux feuilles plus grandes.

R. saxatilis est épineux et R. frangula a des feuilles caduques à 16-24 nervures saillantes (8-12 nervures peu saillantes chez R. alarternus).

Milieu principal
Coteaux secs.

Statut protection
Aucune protection.

Écologie
Rochers et coteaux calcaires.

Étage altitude
De la mer à 500 mètres en général parfois plus mais souvent moins.

Répartition
Sud et Ouest jusque Isère Ardèche Aveyron Lot Vienne et le Maine-et-Loire.

Floraison
De février-mars à avril.

Description
Taille 50 cm à 5 mètres. Fleur jaune foncé. Port couché ou arbrisseau.

Type biologique
Ligneux dioïque.

Classification
Règne : Plantae
Embranchement : Spermatophyta (Angiospermae)
Classe : Dicotyledones
Famille : Rhamnaceae
Genre : Rhamnus.

Description de Coste (tome 1 taxon n° 720)

Rhamnus alaternus Linné – Alaterne

Plante : polymorphe. Arbrisseau de 1 à 5 mètres ou sous-arbrisseau peu élevé.
Rameaux : alternes non épineux glabres.
Feuilles : persistantes coriaces alternes ovales ou lancéolées à bords cartilagineux lâchement dentés munies de chaque côté de la nervure médiane de 4 à 6 nervures peu saillantes.
Fleurs : dioïques jaunâtres en petites grappes multiflores bractéolées.
Calice : 5 lobes lancéolés réfléchis dans les fleurs mâles dressées dans les fleurs femelles.
Pétales : nuls.
Style : bi à trifide.
Fruit : drupacé rouge puis noir à mâturité graines à sillon dorsal ouvert

Autre synonymie : aucune.

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