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Mercuriale (Mercurialis)

Mercuriale

Mercuriale tomenteuse (Mercurialis tomentosa)

La mercuriale tomenteuse est une plante typiquement méditerranéenne qui semble parfois mimétique tant elle est couleur de pierre et pourtant si visible avec ses grandes hampes caractéristiques aux feuilles opposées décussées. Quant à ses fruits ils ont fait rire plus d’un promeneur au milieu de la garrigue….

Étymologie du nom

D’après Coste dédié à Mercure qui en aurait fait connaître les propriétés. Cette étymologie semble infondée sans qu’une autre soit avérée. Il est possible d’après l’évolution des emplois de Mercure que le nom de la plante ait été donné par analogie avec la couleur du mercure. Quant à tomentosa il signifie « à poils mous et longs »

Description

Caractères distinctifs
La tige raide sous-ligneuse à la base et l’aspect entièrement tomenteux suffisent à la reconnaître et à la distinguer des autres mercuriales.
Si la plante est peu tomenteuse ce qui arrive à certaines périodes les feuilles entières et non ou très peu dentées qui se ploient en arc vers le bas suffisent à la distinction.
De loin la plante peut évoquer un stachys (Labiacées) mais à 2 mètres la confusion n’est déjà plus possible.

Milieu principal
Lieux secs.

Statut protection
Aucune protection.

Écologie
Friches vivaces xérophiles méditerranéennes provençales association du Galactites elegans et d’Echium plantagineum.

Étage altitude
Basse altitude jusqu’aux contreforts des montagnes de l’arc méditerranéen.

Répartition
Méditerranéen occidental : Hérault Aude Pyrénées Orientales Espagne Portugal.

Floraison
De mars à octobre (plutôt mars-avril ET septembre-octobre).

Description
Taille 30 à 60 cm. Fleur petites et concolores les étamines jaunes se voient bien. Port dressé raide.

Type biologique
Vivace semi-ligneuse (chaméphytes suffrutescents).

Classification
Règne : Plantae
Embranchement : Spermatophyta (Angiospermae)
Classe : Dicotyledones
Famille :
Genre : Mercurialis.

Description de Coste (tome 3 taxon n° 3245)

Mercurialis tomentosa Linné

Plante : vivace de 20 à 60 cm.
Pilosité : toute blanche tomenteuse.
Tiges : ligneuses ou sous-ligneuses à la base persistantes très rameuses à rameaux obtusément tétragones.
Feuilles : blanches cotonneuses épaisses très courtement pétiolées elliptiques ou lancéolées subaiguës entières ou à petites dents écartées.
Fleurs : mâles en glomérules denses formant un épi interrompu les femelles solitaires ou géminées et subsessiles.
Fruit : capsule large de 5 à 7 mm velue tomenteuse graines assez grosses ovoïdes brunes

Autre synonymie : Mercurialis sericea Salisb.

Écologie Bonsai Plante Carnivore Orchidée Palmier Plantes Sauvages Comestibles Ail
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