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Hellébore (Helleborus)

Hellébore

Hellébore fétide (Helleborus foetidus)

L’hellébore fétide (ou éllébore) est une plante à l’esthétique douteuse qui ne passe pas inaperçue au bord des routes et chemins de sous-bois. Son autre nom pied-de-griffon (en référence aux feuilles) semble appeler quelques propriétés maléfiques et justement elle est très toxique (mais utilisée en médecine vétérinaire).

Hellébore fétide

Étymologie du nom

D’après Coste du grec helein « faire mourir » et bora « nourriture » les héllébores étant toxiques et foetidus à cause de l’odeur. D’après Fournier nom grec de l’Hellébore venant du sémitique helebar « remède contre la folie ». Cette dernière étymologie semble contredite par celle du mot français même si la croyance populaire de « plante rendant fou » a donné l’expression imagée « avoir besoin de quelques grains d’ellebore » pour dire « être fou » expression utilisée à l’époque classique (La Fontaine Molière). Le terme pourrait également provenir de hellos « cerf » mais la valeur de « nourriture de cerf » n’est pas corroborée (et sur le terrain semble improbable)

Description

Caractères distinctifs
La tige robuste (et non grêle) portant sous les rameaux des feuilles digitées (et non tige nue) la distinguent de H. viridis mais attention les bractées étant semblables aux feuilles il faut distinguer la tige et le pédoncule floral pour utiliser ce critère. Par ailleurs les feuilles de H. viridis sont vert-bleuâtre celles de H. foetidus vert foncé.
Distinction de H lividus (Corse) par la taille des fleurs peites (2 cm et non 5 à 6) vertes (et non blancâtres à rosées) peu ouvertes (et non très ouvertes) et par les feuilles à 7-10 segments étroits (et non 3 segments larges).

Milieu principal
Coteaux et bois.

Statut protection
Espèce introduite sans doute à cause de ses usages vétérinaires (liste Daisie). Protection départementale : Creuse.

Écologie
Généralement en lisière bord de route talus : ourlets basophiles médioeuropéens xérophiles occidentaux.

Étage altitude
Jusqu’à 1500 mètres.

Répartition
Européen : France Europe .

Floraison
De janvier à juin selon altitude et ombre.

Description
Taille 30 à 70 cm. Fleur verdâtre tâchée ou non de rouge. Port dressé.

Type biologique
Géophyte à rhizome.

Classification
Règne : Plantae
Embranchement : Spermatophyta (Angiospermae)
Classe : Dicotyledones
Famille : Ranunculaceae
Genre : Helleborus.

Description de Coste (tome 1 taxon n° 89)

Helleborus foetidus L. Héllébore fétide

Plante : fétide de 20 à 80 cm robuste persistante.
Pilosité : glabre.
Tige : nue à la base très feuillée sous les rameaux munis de bractées ovales et d’un vert pâle.
Feuilles : toutes caulinaires coriaces pédalées à 7-11 segments lancéolés dentés.
Inflorescence : nombreuses fleurs penchées.
Fleurs : verdâtres ou rougeâtres.
Sépales : dressés connivents concaves égalant les étamines.
Pétales : de moitié moins longs que les étamines.
Étamines : largement saillantes.
Fruit : follicules plus longs que larges à bec égalant la moitié de leur longueur

Autre synonymie : Helleborus deflexifolius Jord. & Fourr. Helleborus beugesiacus Jord. & Fourr. Helleboraster foetidus (L.) Moench

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